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Un anciano japonés de 112 años es el hombre más viejo del mundo


El japonés Chitetsu Watanabe, de 112 años, ha sido reconocido este miércoles como el varón más anciano del mundo por la empresa Guinness World Records, a cuyos representantes ha recibido sonriente en su hogar para mayores de la ciudad de Joetsu, en la costa occidental de Japón.
Nacido el 5 de marzo de 1907 en una familia de granjeros, Watanabe se trasladó a los 20 años a Taiwán, donde trabajó en una refinería de azúcar durante 18 años antes de regresar a Japón tras el fin de la Segunda Guerra Mundial.
Aficionado a la caligrafía, Watanabe recibió al personal de la organización Guinness World Records con un escrito de su puño y letra en el que podía leerse "el número uno del mundo" y se mostró sonriente ante los medios allí presentes, según recoge la agencia de noticias Jiji.
Watanabe tiene 12 nietos y 16 bisnietos, y sus comidas favoritas son el flan y el helado, de las que sigue disfrutando. La clave de su larga vida, dijo, es "reírse".
El hombre, oriundo de la prefectura de Niigata, ha sido reconocido como el varón más anciano del mundo tras las muertes en octubre de 2019 del alemán Gustav Gerneth a los 114 años, y el japonés Masazo Nonaka (en enero de 2019) a los 113 años. El japonés era tres meses mayor que el germano.
Japón es uno de los países con mayor esperanza de vida del mundo y la reconocida como la persona viva más anciana del mundo reside en el sudoeste del archipiélago, la nipona Kane Tanaka, que cumplió 117 años el pasado, 2 de enero.
De acuerdo con el Gerontology Research Group (GRG), tras Tanaka se sitúan las francesas Lucile Randon, de 116 años, y Jeanne Bot, de 115. Watanabe es el único varón entre las 30 personas más envejecidas del mundo en el registro de esa organización. La segunda mujer más anciana es Lucile Randon, de 116 años. El japonés ocupa el puesto número 24 entre los más viejos del mundo.